美国政界人士表示,他们希望帮助有工作的穷人。 但有多少人?

2016年的美国总统竞选活动已经开始酝酿,来自两个主要政党的候选人已经 然而,这个社会经济群体究竟有多少人长期以来一直是学术辩论的主题。 现在,三位社会学家重新审视了这个问题,并提出了100多个答案 - 其中最好的答案低于官方估计。

“测量假设对于不同种族和民族群体的大小以及问题分布的估计具有重要意义,”路易斯安那州立大学巴吞鲁日社会学家,该研究的主要作者说。 。 不同的假设 - 例如关于谁是穷人和谁是工人 - 已经产生了多种答案,差异高达16%,写作康奈尔大学的Thiede,Daniel Lichter和Brigham Young大学的Scott Sanders。犹他州普罗沃。

为了做得更好,研究人员首先着手确定以前研究中使用的假设,这些假设可能会使被认为工作贫困的人数增加或减少。 一个问题是谁应该被算作工人。 例如,他们发现研究通常不计算已经过退休年龄但仍在努力补充收入的人。

他们还研究了研究人员如何定义谁是穷人。 例如,一些研究仅考虑了工作户主的收入,而其他研究则计算了所有家庭成员的总收入 - 这可能会缩小任何估计。

研究人员指出,长期以来一直在争论贫困的定义。 例如, 官方是基于绝对美元数字。 (2015年,48个相邻州的一个家庭为11,770美元,如果您居住在其他地方或计入其他家庭成员,则为更多。)但是,一些研究使用推荐的方法对贫困进行了不同的定义 。 虽然这些方法增加了政府医疗保健计划提供的实物收入和支持,但它们也减去了某些税收和工作费用。 净效应往往会增加对工作穷人的估计。

其他研究使用贫困的相对基准:例如,将贫困线置于一个国家或地区家庭收入中位数的一半左右。 随着中位数上升或下降,贫困线也是如此。

WZB柏林社会科学中心的社会学家指出,这种相对贫困的概念并不新鲜。 1776年,18世纪开创性的苏格兰经济学家亚当·斯密(Adam Smith)在他的“国富论 ”( The Wealth of Nations)中写道:“严格来说,亚麻衬衫......不是生活必需品。 ......但是在现在,通过欧洲的大部分地区,一个值得信赖的日工在公共场合没有亚麻衬衫就会感到羞耻。“布拉迪说,”大多数国际社会科学,可以说是最好的贫困社会科学家在美国,正在收集[使用]相对贫困的指标。“

Thiede指出,当研究人员将这些方法应用于人口普查数据时,这两种方法产生了截然不同的结果。 在使用绝对贫困线时,研究人员得出结论,大约4.3%的工作年龄人员全年工作但在2012年生活在贫困中。相比之下,使用相对贫困阈值约为美国收入中位数的一半,贫困全年工人估计增加到11.7%。 (包括非工作人员在内的总人口中的贫困率要高得多。)

一旦研究人员确定了各种假设,他们就开始进行实验。 他们使用不同的工作和贫困假设组合来计算工作穷人的估计。 总体而言,他们提出了126项预测,2012年的预测范围为2.5%至18.5%。

作者认为,产生这些估计值的一些指标优于其他指标。 他们使用统计分析和其他方法对因子组合进行排序,寻找最有可能反映现实世界的因素。 他们发现,排名最高的个人组合将工人定义为每周工作超过17小时的人; 调整后的收入为全日制,相当于全年; 并将贫困线设定为官方门槛的125%。 根据这些假设,研究人员估计有12.4%的美国工人是穷人。

相比之下,排名最低的假设组合估计为9.2%。 它将工人定义为每周工作超过35小时超过50周的人,没有调整收入,并将贫困阈值设定为家庭收入中位数的50%。

在一个单独的步骤中,研究人员还计算出9.3%至11%的工作家庭成员贫困。 这意味着640万至800万工人和 - 当他们的家庭成员被包括在内时 - 生活在有工作头的贫困家庭中的2000万至2400万人之间。

这些数字小于2014年联邦政府估计的1060万工作穷人。这一差距部分是由于联邦政府更广泛地定义了谁是工人。 不过,这项研究“似乎对我来说是非常可靠和有力的奖学金,”布拉迪说。

Thiede说,结果突出表明,单靠工作还不足以避免贫困。 “这是一个相当重要的问题,[调查结果]与意识形态假设相反,即工作是摆脱贫困的普遍,自动化的道路,”他说。

随着总统候选人参加2016年的竞选活动,这个话题可能会在未来几个月再次出现。

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