申请人的种族或性别似乎不会影响NIH同行评审员

申请人的种族或性别似乎不会影响NIH同行评审员

美国国立卫生研究院(NIH)资助的一项研究调查了为什么黑人申请者很难获得NIH资助。

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申请人的种族或性别似乎不会影响NIH同行评审员

一项不寻常的实验来检验申请人的明显种族或性别是否影响他们的拨款建议得分,但没有发现任何偏见的证据。

这项研究涉及重新评估已经由马里兰州贝塞斯达国立卫生研究院(NIH)资助的申请,这些申请的名称已被更改,这是NIH官员正在努力发现他们自豪的同行中的偏见的一部分 - 审查过程。 一些科学家已经阅读了美国国立卫生研究院资助的研究报告,该报告在5月25日在线发布的描述,他们反对他们所说的暗示不存在偏见的含义。 但作者说他们没有提出这样的主张。

“我的职业生涯源于研究偏见以及如何克服偏见。 我知道问题是真实的。 但是在这个特定的背景下,它可能不是偏见所表现出来的地方,“麦迪逊威斯康星大学(UW)的心理学家Patricia Devine领导了这项研究。

该项目的推动力是由堪萨斯大学劳伦斯分校的经济学家Donna Ginther领导的 。 研究发现,即使考虑到申请人的机构和研究记录,黑人申请者的成功率也比获得NIH研究资助的白人低10%。 美国国立卫生研究院通过向投入资金以及在资助审查期间资助无意识种族偏见研究(包括Devine的研究)来应对这一令人不安的发现。

与华盛顿大学研究生(后期博士后)Patrick Forscher及其他人合作,Devine调整了以前用于研究招聘等情况偏见的方法。 该团队列出了几十年前流行的黑人和白人美国婴儿的名字(与目前NIH资助的典型研究人员的年龄相符),并添加了常见的黑人或白人姓氏 - Tyrone Jackson为一名黑人男子,例如,Greg Sullivan是一名白人男子。 然后,他们在2012年获得资助的中替换了原始研究者姓名的假名,为每份提案创建了五个不同的版本。 两人列出了一名大概是白人作为首席调查员(PI),其中三人包含一名明显的白人女子,一名黑人男子或一名黑人女子的名字。

然后,UW团队招募具有相关专业知识的科学家来审查这些提案。 审查员得到300美元,并要求在他们的评估中应用标准的NIH标准,他们被告知不会计入资金决策。

Devine的团队不希望偏离典型NIH申请人群的人口统计特征。 所以每个评论者都收到了两个虚构白人的提案; 第三个提议的名字是想象中的白人女性,黑人男性或黑人女性。 为了保护他们的秘密,研究人员告诉评论者不要查阅参考文献。 即便如此,446名评论员中有34人承认这样做,然后意识到调查员的名字是假的; 他们被从研究中删除了。

迪瓦恩说结果很清楚:申请人的平均整体影响评分,以1到9的等级确定,与白人男性,黑人男性和黑人女性相比,差异不到四分之一。 针对特定研究课题,不同质量的奖学金以及评论者是否是白人的模式。 “我们只是没有找到任何证据证明,当你将种族和性别名称随机分配给相同的提案时,有任何偏见有利于白人男性PI,”迪瓦恩说。

她补充说,这并不是说NIH的资助没有偏见。 但如果它存在,它必须在该过程中的某个其他点出现。 一种可能性是申请人在如何撰写有说服力的提案时所获得的培训的相对有效性。 另一个是审稿人开会讨论并为每个申请提供最终分数。

虽然一些研究人员在推特上了这项研究, 一位名叫Drugmonkey的博主认为,审稿人 ,故意给他们的应用程序提供了很好的分数,以“表明他们不是一个偏执狂。”Devine质疑这种解释,说这种行为可能会产生更高的分数。女性和黑人的名字,情况并非如此。

一些人还质疑迪瓦恩决定只使用资助的提案,并表示未能评估评审人员在判断质量较低的提案时是否会表现出偏见。 但她和Forscher指出,48个提案中有一半是初始提交,质量相对较弱,只有在修订后才获得资金,其中包括4个质量太低而无法得分的提案。

美国国立卫生研究院前副主任兼Ginther研究的合着者Raynard Kington表示,UW团队的策略是“合理的”。但仅更改名称会遗漏其他可能影响审稿人歧视黑人调查员的信息,例如在他们训练的地方。 “在你所做的一切事情中,一个名字只是你的种族和性别所包含的众多方式中的一个因素,”金顿说,她现在是爱荷华州格林内尔学院的校长。

NIH官员拒绝对未发表的研究发表评论。 但美国国立卫生研究院科学评论中心代理主任诺丽•伯恩斯(Noni Byrnes)指出,她的中心正在资助另一项评估偏见的实验。 它涉及在之后重新评估1200项拨款提案,包括一些未获得资助的提案。 该项目现在正在招募审稿人,她希望这些审稿人不会提前听到太多关于这项研究的内容。 “我们不希望结果以任何方式扭曲,”伯恩斯说。

*更新,6月1日,上午11:05:本文已更新,包括Devine团队对他们研究的批评。

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