为STEM学生开设研究生院

为STEM学生开设研究生院

加利福尼亚大学旧金山分校的两名博士后,作为美国国立卫生研究院资助的拓展科学培训经验计划的一部分,草拟了他们的职业道路。

Elizabeth Silva / 2015年加州大学旧金山分校的MIND课程
为STEM学生开设研究生院

改变美国研究生教育需要多少份报告?

答案:从1到20不等。但是当前系统必须要改变。

科学研究生的培训不是笑话。 但是,在过去25年中就这一主题发表的一系列报告已经成为那些关心科学,技术,工程和数学(STEM)领域研究生教育的人们的内心笑话。 因此,当美国国家科学院,工程和医学院(NASEM)的委员会引用了19项相关研究,其主席并不感到惊讶。

“人们首先问我的是,'那么新的是什么?'”华盛顿特区AAAS退休人员Alan Leshner说道。 用一句话来说,他的回答是要求以“以学生为中心”的教育。

莱斯纳说:“目前的系统适用于那些获得相对廉价劳动力并在顶级期刊上发表大量论文的PI [主要研究人员],机构和联邦机构。” “但对学生和许多雇主而言,它并不适用。”

根据该报告,我们需要的是更加注重指导和高质量的教学。 它表示,这样做还可以解决许多其他长期问题 - 包括学术界以外的职业准备不足,缺乏多样性和过度专业化 - 以前的报告引用了这些问题。

一份工作太过分了

许多教师期望学生遵循的职业道路与这些学生实际结束的地方之间的错位是新报告的主题,这是1995年NASEM关于“重塑”研究生教育的报告的更新。 明显相似的标题表明问题是长期存在的。

Leshner说,大多数教授错误地认为他们的工作“就是生产自己的小克隆”。 然而,该报告指出,该国STEM博士的实际工作中不到40%实际上在学术界工作,只有不到一半的人成为独立调查员,就像他们的导师一样。

报告指出,这种不匹配会产生一些意想不到的后果。 它可以推动一些学生进入不受欢迎的博士后职位,因为他们整理职业选择并导致其他人放弃科学。

但是问题虽然严重,但Leshner表示,任何变化都应该是“进化的,而不是革命性的。”学生们仍然需要学习如何设计和开展研究,并将结果传达给广大的受众。 他补充说,结合研讨会,实习和网络机会,让学生在实验室外接触职业机会,应该“补充而不是取代”获得报告称之为“核心竞争力”所需的时间。

华盛顿特区研究生院(CGS)主席,小组成员Suzanne Ortega解释了这在实践中意味着什么。 学术任期和晋升决定现在在很大程度上依赖于研究生产力,特别是教师获得竞争性资助以资助研究的能力,这些研究将在着名的期刊上发表出版物。 “我参加了很多这样的委员会,”奥斯特加说,他是一位社会学家,前任教务长和几所大学的研究生院长,“我从来没有见过一个问及指导创新或指导质量的人。学生的满意度。“

改变的路线图

Leshner的主要想法是,美国国家科学基金会(NSF)和美国国立卫生研究院(NIH)等联邦研究机构应要求拨款申请人在其提案中提供高质量教学和指导的证据。 他说,这些机构应该使用这些信息来确定谁获得了这笔钱。

这就是华盛顿特区食品和农业研究基金会主席,NIH校外研究前负责人Sally Rockey称之为“通过钱包进行社会工程学”。2013年,Rockey帮助NIH开展了 ,为学生提供17个奖项,以提高教师指导技能和专业发展培训。

作为NSF和NIH的前高级官员,Leshner表示,这种文化变革不会在一夜之间发生。 “我们并不完全天真,”他说。 他说,专业协会和高等教育机构也需要尽自己的一份力量,并引用和美国大学协会正在进行努力,该协会也正在研究 。

加州大学旧金山分校(UCSF)科学政策与战略副校长,获得NIH最佳奖项之一的小组成员Keith Yamamoto表示,如果有机构认可,可能会有所改变。 (美国国立卫生研究院只进行了两轮5年奖,并且从未打算将BEST作为一项持续的计划,但是加州大学旧金山分校的官员已经承诺在今年NIH补助金结束后继续该计划。)

小组成员表示,对质量指导的日益重视不再成为已经在努力满足日益增长的时间需求的教师的另一个负担。 莱斯纳说,它甚至可以成为招聘工具。 “像加州大学旧金山分校这样的学校已经证明这是可行的,”他说,“学生们在决定去哪所研究生院时,可能会注意到有这类课程的院校。”

但是,对研究生产力的总体影响不太明显。 “这个消息似乎是'继续做你正在做的一切,但想办法做得更好,'”一位国会工作人员说,他被简要介绍了报告,但没有被授权在记录上发言。 “除非人们不太重视正在进行的研究,否则我不明白这是怎么可能的。”

Yamamoto不同意。 他说,以学生为中心的教育的关键不是让教授做更少的研究,而是以专注于教导学生成为实践科学家所需的技能和知识的方式来做。

“现在我们有一套有缺陷的指标,”他解释道。 “我们优先考虑成为着名期刊的第一作者。 如果我们摆脱这些指标,我们就可以更接近学生毕业所需的核心竞争力。 请记住,目标不是成名,而是发现新知识。“

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