有毒的蟾蜍可能会破坏马达加斯加的生物多样性

有毒的蟾蜍可能会破坏马达加斯加的生物多样性

亚洲常见的蟾蜍是马达加斯加的一种入侵物种,威胁着该岛独特的生物多样性。

本杰明马歇尔
有毒的蟾蜍可能会破坏马达加斯加的生物多样性

2014年,在马达加斯加最大的海港发现了一种有毒的入侵物种 - 亚洲常见的蟾蜍。 保护生物学家迅速发出 ,警告入侵者可能破坏非洲岛屿独特的生物多样性,其中包括狐猴和世界上其他地方发现的数百种其他动物。 现在,科学家已经证实,蟾蜍的有毒粘液几乎可能会杀死马达加斯加试图食用它的所有东西,根据一项调查了88种物种易感性的研究。

研究结果“强化了这些[蟾蜍]是一个主要威胁的观点,”加州大学伯克利分校的进化生物学家Guinevere Wogan说,他没有参与这项研究。 她知道,知道有多少物种可能是脆弱的,“对于思考如何应对这种入侵并拯救多样性至关重要”。

蟾蜍( Duttaphrynus melanostictus )通过分泌致命的毒素来抵御捕食者,这可能引发心脏骤停。 但是一些蛇,啮齿动物,甚至刺猬都可以吃掉蟾蜍而且没有受到伤害,这要归功于使毒素无害的基因突变。 但没有人知道马达加斯加在相对偏远的岛屿上进化的掠食者是否已经发生了类似的突变。 英国班戈大学(Bangor University)的爬虫学家沃尔夫冈•维斯特(WolfgangWüster)说:“马达加斯加已经被隔离了八千万或九千万年,而且从未有过蟾蜍。”

因此,Wüster和他的同事决定检查马达加斯加蛇,蜥蜴,青蛙,哺乳动物和鸟类的不同子集的DNA,看看它们是否带有保护性突变。 研究小组今天在“ 当代生物学”杂志上报道说,他们发现只有一种本地物种 - 一种叫做白尾antsangy的啮齿动物 - 在 。 其余的掠食者缺乏赋予抗性的全套突变,如果他们开始吃蟾蜍,就会使狐猴,蛇,蜥蜴和其他本地物种非常脆弱。 “小型两栖动物是非常非常容易的猎物,”Wüster说。 “没有那么多东西不会吃掉它们。”

蟾蜍目前还不在大多数本土物种的手臂范围内,因为它们只是在该岛东北海岸约350公里的地带被发现。 但是“它们的范围正在迅速扩大,”新西兰保护部在蒂阿瑙的保护生物学家James Reardon说。 他说,蟾蜍是多产的繁殖者 - 一只雌性可以产下数千只卵子 - 马达加斯加有大量的稻田,水道和排水系统正在帮助它们扩大。 “这是天堂般的蟾蜍。”

密歇根大学安娜堡分校的爬行动物学家弗雷德克劳斯说:“这是世界上两种最具侵入性的蟾蜍物种之一,”另一种是 。 “所以我没有看到任何阻止它的东西。 ......此时,你需要数百万美元。“

Wüster说,更糟糕的是,马达加斯加的许多本地物种已经在小口袋栖息地中挣扎着,因为大部分岛屿已被砍伐。 他补充道,蟾蜍“就是那种可以让他们超越边缘的东西。”

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